Estudio de Difracción de Rayos X de un sospechado meteorito

Aunque puede ser muy difícil confirmar si algún objeto es un meteorizo, la presencia de varios minerales en conjunto con otras características físicas a menudo funcionan como evidencia. La coesita y stishovita (SiO2) son dos indicadores clave de los óxidos de silicio encontrados en meteoritos y asteroides. Se forman bajo las condiciones de alta presión y temperatura que sufren los meteoritos durante eventos de impacto. Aunque tengan la misma formula química, sus estructuras cristalinas son diferentes a las del alfa-cuarzo (SiO2), el cual es un mineral natural y ampliamente encontrado en la corteza continental del planeta Tierra. El análisis de Difracción de Rayos X (DRX o XRD) es una técnica ideal para distinguir entre esos materiales e identificar las diferencias entre ellos, como la coesita y stishovita. Se estudió una pieza de un posible meteorito con el difractómetro de sobremesa MiniFlex de Rigaku. El patrón de difracción de Rayos X obtenido fue comparado cuidadosamente con la base de datos de fases de materiales conocidos para identificar las fases correctas. Los resultados del análisis comparativo se presentan en la Figura 1.


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Figura 1

Las Figuras 2 a 4 presentan las estructuras cristalinas del alfa-cuarzo y los indicadores del meteorito, coesita y stishovita. La presencia simultanea de la coesita y stishovita a lo largo del alfa-cuarzo y la hematita en el patrón del polvo sugiere la naturaleza meteórica de esta pieza. Los resultados muestran que la difracción de rayos X pueden identificar esos materiales clave.

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Figura 2: Estructura del cristal de cuarzo

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Figura 3: Estructura del cristal de Coesita

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Figura 4: Estructura del cristal de stishovita


En el 2012 se anunciaron las últimas adiciones al MiniFlex, una serie de sobremesa con analizadores de difracción de rayos X (DRX o XRD). La nueva quinta generación del MiniFlex, es un difractómetro de rayos X para propósitos generales que pueden realizar un análisis cualitativo y cuantitativo de materiales policristalinos. El MiniFlex ya está disponible en dos variaciones. Se opera a 600 watts (tubo de rayos X), el MiniFlex 600 dos veces más potente que otros modelos de sobremesa, lo que permite realizar un análisis más rápido y un rendimiento general mejorado. Funciona a 300 watts (tubo de rayos X), el nuevo MiniFlex 300 no requiere un cambiador de calor externo. Cada modelo está diseñado para maximizar la flexibilidad en paquete compacto de sobremesa. Read more...