Identificación no-destructiva de fósiles de amonitas

Los fósiles de un molusco marino nautilo son comúnmente conocidos como amonitas. Se cree que el nombre se deriva de su forma espiral, la cual es muy parecida al gorro de cuerno de carnero del rey egipcio, Amón. La Figura 1 presenta el interior de las mitades troceadas (izquierda), al igual que la superficie interior y exterior (derecha) de un fósil de amonita.

Las amonitas presentan una gran variedad de estilos, tamaños, y colores. Sus clasificaciones se basan en las estructuras de la espiral (cámaras en espiral llamadas camarae) y las características exteriores. Las diferentes formas y características parecen ser relacionadas con diferentes épocas históricas. Esto es de gran importancia, ya que los paleontólogos pueden usar la presencia de órdenes y subórdenes específicos en los sedimentos como marcadores biológicos de diferentes épocas geológicas. La Figura 2 presenta una amonita blanca en el portamuestras montado con el difractómetro de Rayos X de sobremesa MiniFlex de Rigaku.


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Figura 1


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Figura 2

El MiniFlex puede ser usado como un método no-destructivo para determinar la composición de las fases de los fósiles de amonitas y los sedimentos que las rodean. La Figura 3 presenta un patrón de difracción obtenido con el MiniFlex, y las fases obtenidas después de efectuar un análisis de coincidencia con la base de datos de difracción ICDD. Los fósiles pueden ser vistos como una compleja mezcle de una cantidad de fases de carbonato, óxido, y silicato.


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Figura 3